De Volkskrant - Is immens nationaal park de redding voor bedreigde Siberische tijger?

China gaat een nationaal park bouwen om de ernstig bedreigde Siberische tijger en amoerpanter te beschermen. De Chinese overheid heeft dat plan officieel goedgekeurd. Het park, dat 60 procent groter zal zijn dan het Amerikaanse Yellowstone National Park, dient als laatste toevluchtsoord voor de dieren. 

http://www.volkskrant.nl/buitenland/is-immens-nationaal-park-de-redding-voor-bedreigde-siberische-tijger~a4475753/  

Is immens nationaal park de redding voor bedreigde Siberische tijger?

China gaat een nationaal park bouwen om de ernstig bedreigde Siberische tijger en amoerpanter te beschermen. De Chinese overheid heeft dat plan officieel goedgekeurd. Het park, dat 60 procent groter zal zijn dan het Amerikaanse Yellowstone National Park, dient als laatste toevluchtsoord voor de dieren.

Het 14.600 vierkante kilometer grote gebied strekt zich uit over de provincies Jilin en Heilongjiang, grenzend aan de Russische provincie Primorski, in het noordoosten van China. Door jacht en intensieve houtkap leven hier bijna geen Siberische tijgers meer.

Aantallen nemen gestaag toe

Tijgerexpert Femke Hilderink-Koopmans van het WWF: 'In 1998 leefden er naar schatting nog maar zes tot negen exemplaren in Jilin. Ook in Rusland ging het niet goed met de tijger, maar door aangescherpte beschermingsmaatregelen in beide landen - zoals een volledig verbod op houtkap in het noordoosten van China in 2015 - neemt zijn aantal gestaag toe. Inmiddels zijn er in totaal tussen de 523 en 563 dieren in de regio, waarvan het grootste aantal in Rusland. In China leven nu naar schatting 27 dieren, waarvan een aantal een 'dubbele nationaliteit' heeft: zij lopen heen en weer over de grens.'

In 2010 hebben de dertien tijgerlanden afgesproken dat de tijgeraantallen in het wild in 2022 verdubbeld moet zijn.

Verdubbeling van het aantal tijgers wereldwijd

Het WWF werkt zowel aan de Russische als Chinese kant aan het behoud van de diersoort en is blij met de komst van het immense park. Onder andere omdat het hard nodig is om de verdubbeling van het aantal tijgers in 2022 te bewerkstelligen. Hilderink-Koopmans licht toe: 'In 2010, het jaar van de tijger, hebben de dertien tijgerlanden afgesproken dat hun aantal in het wild tegen die tijd verdubbeld moet zijn. Op dat moment waren er wereldwijd nog slechts 3.200 tijgers. In 2022 - het volgende jaar van de tijger - moeten dat er dus ongeveer 6.400 zijn.'

Grensoverschrijdende samenwerking essentiee 

Voor 2020 moet het plan voor de ontwikkeling van het park, dat nog geen naam heeft, klaar zijn en zullen de eerste testen zijn gedaan. Wat dit park gaat betekenen voor de Siberische tijger en amoerpanter? Volgens Hilderink-Koopmans is dit project vooral belangrijk omdat op grote schaal goede beschermingsmaatregelen worden genomen, in plaats van een reeks kleine gebieden die allemaal op een andere manier worden beheerd. 'Dit park geeft veel mogelijkheden voor grensoverschrijdende samenwerking met Russische beschermde gebieden en biedt de tijger en luipaard de kans en ruimte om zich in grotere delen van China te vestigen en in aantal toe te nemen.' Juist omdat de dieren zo vaak oversteken is die samenwerking zo belangrijk en wordt er hard gewerkt aan gezamenlijke maatregelen tegen handel en stroperij.

Duurzame initiatieven

Onder andere met duurzame initiatieven, zoals een bijna verlaten houtkapdorp omvormen tot een bestemming voor ecotoeristen, zal de nadruk komen te liggen op het behoud van het bos in plaats van het te kappen. Naast duurzaam toerisme, dat geld kan opbrengen voor bescherming van het gebied, wordt er volgens Hilderink-Koopmans ook gewerkt aan duurzaam gebruik van de regio door mensen die er leven. 'Er zijn bijvoorbeeld initiatieven om mensen die vroeger hun brood verdienden met boomkap of jacht te betrekken bij natuurbescherming. Ook wordt gezocht naar alternatieve inkomstenbronnen. Daarnaast worden er maatregelen getroffen om het gevoel van veiligheid te waarborgen.'

Kans op toename conflicten mens en dier

Dat gevoel van veiligheid zou namelijk best eens kunnen veranderen voor de inwoners van het gebied. Ze legt uit: 'In dit gebied hebben lange tijd bijna geen tijgers geleefd. Als ze in aantal toenemen, bestaat er een kans op toename in conflicten tussen mens die naast het park wonen en tijgers. Denk bijvoorbeeld aan aanvallen op vee. Mensen moeten weer leren omgaan met tijgers in hun achtertuin en worden geholpen bij het oplossen van gevaarlijke situaties. Uiteindelijk is de bedoeling dat zowel mens als dier erop vooruitgaan.