Duurzaam Bedrijfsleven - Nespresso recyclet aluminium capsules via eigen systeem

Hoe kan een koffiecapsule voor eenmalig gebruik toch een duurzame keuze zijn? Volgens Nespresso zijn de aluminium capsules essentieel om de hoge kwaliteit van de koffie te beschermen én verantwoord met grondstoffen om te gaan. Aluminium is op dit moment het enige materiaal dat de aroma’s en smaken van de koffie optimaal kan behouden, zegt Astrid Haas, technical & quality manager Benelux. De capsule is hermetisch afgesloten en beschermt de koffie tegen lucht, licht en vocht. “We willen de consument de hoogste kwaliteit koffie bieden en tegelijkertijd verantwoord omgaan met grondstoffen in de hele keten. Aluminium leent zich uitstekend voor een circulaire oplossing en is daarmee een duurzame keuze.”

Bron: Duurzaam Bedrijfsleven

Capsules tegen verspilling

De capsule roept bij het grote publiek misschien in eerste instantie geen duurzaam gevoel op. Waarom houdt Nespresso dan toch vast aan de eenpersoons koffiecups? “In een levenscyclusanalyse (LCA) hebben we onderzocht waar in het proces, van productie tot eindgebruik, de grootste winst te behalen valt in het gebruik van grondstoffen en energie. Bij een pot koffie gaat veel energie, water en koffie verloren, maar met een capsule is dit precies afgemeten. Dat is heel belangrijk in de strijd tegen verspilling”, legt Haas uit.

Daar komt bij dat aluminium volledig en oneindig recyclebaar is. Maar liefst 75 procent van het aluminium dat ooit is geproduceerd, is nog steeds in gebruik. “Bovendien kost het recyclen van deze grondstof maar 5 procent van de energie die in het primaire productieproces wordt gebruikt”, zegt Haas.

Circulaire koffiecapsules

Om de capsules te kunnen recyclen, ontwikkelde Nespresso een eigen recyclelijn in Nederland. Deze lijn heeft de capaciteit om 100 procent van de verkochte capsules te recyclen. Het aluminium wordt van de koffieresten gescheiden. De koffieresten worden omgezet in biobrandstof en compost. Het teruggewonnen aluminium wordt gerecycled en opnieuw gebruikt in andere producten, maar ook voor nieuwe capsules.

Consument draagt bij aan recycling

Nespresso vraagt klanten de gebruikte capsules te retourneren. Hoe zorgt het bedrijf dat dit daadwerkelijk gebeurt? “Door het inleveren zo makkelijk mogelijk te maken. Overal waar consumenten Nespresso capsules ontvangen, kunnen ze deze ook retourneren. Daarvoor kunnen zij een gratis recyclezak toevoegen aan hun bestelling”, zegt Haas.

Daarnaast zet Nespresso in op communicatie, om het belang van het recyclen van de capsules continu bij consumenten onder de aandacht te brengen. "En klanten kunnen mooie prijzen winnen door te recyclen." Op dit moment wordt 24 procent van de capsules ingeleverd. Haas vindt dat nog niet genoeg, maar ziet genoeg mogelijkheden voor groei.

Tóch met het huisafval

De capsules worden wettelijk niet als verpakking gezien, omdat de koffieresten nog volledig deel uitmaken van de capsule. Hierdoor worden ze niet gerecycled in het collectieve systeem, terwijl dat voor de consument wel de makkelijkste manier is om de gebruikte capsules in te leveren. In Duitsland gebeurt dit wel, met als resultaat dat daar nu 87 procent van alle aluminiumverpakkingen gerecycled worden.

In samenwerking met Recycling Aluminium Verpakkingen Nederland (RAVN) onderzoekt het bedrijf daarom de mogelijkheden om kleine aluminiumfracties tóch met het huisafval te recyclen. “We hebben een gemeenschappelijke uitdaging”, zegt Haas. “We willen allemaal de recycling van aluminium vergroten.”

Verantwoord aluminium

Naast het recyclaat gebruikt Nespresso verantwoord geproduceerd aluminium in de productie van nieuwe capsules. Dit materiaal draagt een keurmerk van het Aluminium Stewardship Initiative (ASI). Hierbij wordt in het productieproces rekening gehouden met biodiversiteit, menrenrechten en een zo laag mogelijke uitstoot van CO2.

Nespresso was vorig jaar het eerste bedrijf dat de overstap maakte naar aluminium met dit keurmerk. Hiervoor werkt het bedrijf samen met aluminiumfabrikant Rio Tinto.