Trouw - Giftige stoffen uit verleden duiken op door klimaatverandering

De dikke lagen sneeuw en ijs op de uitgestrekte vlaktes van Groenland zijn niet alleen prachtig om te zien, ze hebben ook een beschermende functie. De bevroren massa houdt achtergelaten afval uit het verleden op een veilige afstand diep in de grond. Door de opwarming van de aarde smelt de witte laag echter langzaam weg, waardoor giftige stoffen steeds dichter naar de oppervlakte komen.

http://www.trouw.nl/tr/nl/13110/Klimaatverandering/article/detail/4352424/2016/08/05/Giftige-stoffen-uit-verleden-duiken-op-door-klimaatverandering.dhtml

Giftige stoffen uit verleden duiken op door klimaatverandering

De dikke lagen sneeuw en ijs op de uitgestrekte vlaktes van Groenland zijn niet alleen prachtig om te zien, ze hebben ook een beschermende functie. De bevroren massa houdt achtergelaten afval uit het verleden op een veilige afstand diep in de grond. Door de opwarming van de aarde smelt de witte laag echter langzaam weg, waardoor giftige stoffen steeds dichter naar de oppervlakte komen.

In 1951, tijdens de Koude Oorlog, sloten de Verenigde Staten en Denemarken een deal om verspreid over heel Groenland militaire kampen en strategische testlocaties te bouwen. Het grotendeels ondergrondse Camp Century bood plek voor 200 soldaten en werd onder andere gebruikt voor het testen van kernraketten. 

Na een periode van onderzoek ontdekte een geoloog dat het kamp binnen enkele jaren zou instorten als gevolg van de onstabiele ondergrond. In 1967 werd het kamp opgeheven en verlaten. De militairen lieten bijna alle faciliteiten zonder omkijken achter. Alles zou voor altijd worden bedekt onder een dik pak sneeuw, zo was de gedachte. 

Radioactief afval 
Een nieuw onderzoek toont echter aan dat de overblijfselen van Camp Century voor het einde van deze eeuw zullen opduiken als de opwarming van de aarde op hetzelfde tempo blijft doorgaan. Het dooiingsproces is in het noordwesten van Groenland al duidelijk zichtbaar, aldus de wetenschappers van de York University in Toronto.

Waar de onderzoekers zich vooral zorgen over maken, is het giftige en radioactieve afval dat boven komt drijven. Naar schatting zijn er destijds ruim 200.000 liter diesel, bijna 240.000 liter afvalwater en een onbekende hoeveelheid giftig polychloorbifenylen en radioactieve koolvloeistof achtergelaten. De wetenschappers gaan ervan uit dat de opslagtanks inmiddels al zijn gebarsten. 

Wie verantwoordelijk is voor het opruimen van het onbewoonde terrein is nog niet duidelijk. De Amerikaanse overheid heeft het kamp samen met de Deense overheid gebouwd op een locatie die destijds onder Deens grondgebied viel. Tegenwoordig is Groenland een autonoom gebied binnen het Deense koninkrijk.  

Antrax 
Ook in andere delen van de wereld komen gevaarlijke stoffen vrij door het smeltende ijs. In Siberië heeft het ontdooien van permafrost - een laag permanent bevroren grond - afgelopen week geleid tot een antraxepidemie. De ziekte, ook wel miltvuur genoemd, wordt veroorzaakt door de miltvuurbacterie. Een voorheen bevroren karkas van een besmet rendier heeft de uitbraak veroorzaakt. De laatste keer dat sporen van antrax in die regio voorkwamen was in 1941.

Een 12-jarig jongetje is door de darmvariant van de antraxbesmetting om het leven gekomen. Bij deze vorm krijgt de geïnfecteerde last van misselijkheid, koorts en heftige buikpijnen. Verder zijn er 71 nomadische herders, waaronder 41 kinderen, opgenomen in het ziekenhuis. Vijf volwassenen en twee andere kinderen zijn met de ziekte, die bekend staat als de 'Siberische plaag', gediagnosticeerd. De meesten kwamen puur ter controle. De antrax heeft sinds de verspreiding 2300 rendieren het leven gekost.