Volkskrant - Is het Groot Barrièrerif nog te redden?

Ja, kleine delen gezond koraal kunnen zorgen dat grote riffen herstellen
Is het Groot Barrièrerif bij Australië, dat de laatste tijd omvangrijke schade heeft opgelopen, nog te redden? Ja, zeggen Australische wetenschappers. Herstel is mogelijk, maar alleen als de oorzaken van de aantasting worden weggenomen. 

https://www.volkskrant.nl/wetenschap/is-het-groot-barriererif-nog-te-redden-ja-kleine-delen-gezond-koraal-kunnen-zorgen-dat-grote-riffen-herstellen~a4542060/  

Volgens de onderzoekers kunnen relatief kleine stukken van het Barrièrerif die intact zijn gebleven ervoor zorgen dat grote delen van het koraalrif weer gezond worden. Zij kunnen dienen als aanjager voor herstel.

De afgelopen twee jaar is koraal van het Great Barrier Reef ernstig aangetast door verbleking, een gevolg van opwarming van het zeewater. Als de watertemperatuur stijgt worden de algen uitgestoten die het koraal zijn kleur geven en van voedingsstoffen voorzien. Verder is er aanzienlijke schade door tropische stormen en door het oprukken van koraaletende zeesterren. 

Helpen bij herstel

De onderzoekers stellen dat honderd afzonderlijke riffen in staat zijn om bijna de helft van de in totaal 3.800 riffen, die samen het Groot Barrièrerif vormen, te helpen bij het herstel. Het gaat om gezonde riffen die in koele delen van de zee liggen en daarom weinig last hebben van verbleking. Zij kunnen andere riffen voorzien van larven (bevruchte eitjes) die uitgroeien tot koraalpoliepen.

De ligging van deze gezonde riffen is zodanig dat hun larven, met behulp van oceaanstromingen, veel andere riffen kunnen bereiken. Ze verspreiden weinig eitjes van de schadelijke doornenkroon, een zeester die zich voedt met koraalpoliepen.

Het vinden van deze honderd riffen is als het ontdekken van het 'hart en vaatstelsel van het Groot Barrièrerif', zegt Peter Mumby van de Universiteit van Queensland, een van de auteurs van de studie in Plos Biology. 'Hoewel de riffen slechts 3 procent uitmaken van het hele Barrièrerif hebben ze de potentie om in een jaar 45 procent van het hele ecosysteem van larven te voorzien.' De wetenschappers kregen de riffen in beeld dankzij computermodellen, waarin rekening werd gehouden met larvenproductie, watertemperatuur, stromingen en geografische locatie.

Potentie is aanwezig

De auteurs onderstrepen dat hun bevindingen geenszins betekenen dat het Barrièrerif veilig is. Dat slechts honderd riffen konden worden aangewezen als gezonde bronnen van herstel wijst er volgens hen op hoe zorgwekkend de toestand is.

De potentie om het koraal van het Barrièrerif goed te krijgen is aanwezig, zegt ook Han Lindeboom, buitengewoon hoogleraar mariene ecologie aan de universiteit van Wageningen. 'Op dood koraal kunnen zich larven vestigen die afkomstig zijn van koraal dat goed is gebleven. Dan groeit er een nieuwe laag overheen.'

Maar, waarschuwt Lindeboom, om het koraal bij Australië en elders in de wereld te redden moet er meer gebeuren. 'Klimaatverandering moet wereldwijd worden aangepakt door de uitstoot van CO2 te verminderen en je moet iets doen aan lokale oorzaken van aftakeling - in het geval van Australië gaat het dan om de aanleg van kolenhavens. Het signaal van dit onderzoek kan en mag niet zijn dat het wel meevalt met het Groot Barrièrerif.'